球磨と相良氏の歴史・近世1 
うち続く大乱

18代・[相良)頼房(義陽)]は、長続以来の戦国大名としての勢力を受け継ぎ、さらに大きな反乱を制して、相良氏を発展させた当主です。

それで“信長の野望”など戦国のゲームでその名が登場する相良氏を代表する殿様です(^o^)。

そして歴代の中でもっとも波瀾万丈な生涯をおくった当主といえます。


相良義陽
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人吉城歴史館


上村氏との対決
弘治元年(1555)17代・相良晴広(頼重:父は上村頼興)が急逝。頼房(義陽)は12歳で18代当主に就きます。
上村頼興(*1)は孫・頼房を執政としてバックアップを始めますが弘治3年(1557)死去。

上村氏家督を継いだ頼孝、その弟:頼堅長蔵(いずれも頼房の叔父)は父・頼興の権勢を引き継ぐ事になり、他の家臣は不満と警戒強め始めます(*2)

頼房側家臣は先手を打ちます。相良三奉行の東長兄丸目頼美・深水頼方は、上村3兄弟の一人、頼堅を弘治3年(1557)攻め滅ぼします。

上村氏本拠・麓城(あさぎり町旧上村)の頼孝、岡本城(あさぎり町旧岡原村)の長蔵は、薩摩の菱刈氏など協力を求め対抗しますが果たせず居城に籠城し共に敗れ落城。頼孝・長蔵は日向・北原氏へ逃亡。その後和睦し帰国して水俣に所領も与えられました。

しかし永禄10年(1567)、攻められ自害。長蔵も殺害。ここに相良長頼四男・頼村から14代続いた上村氏は滅亡します。なんかこれもまた過去の繰り返しみたいです。

上村頼興は身内でも追い落し、上村氏の権力を強化したのですが、息子3兄弟は隆盛に油断したのかも知れません。
  (*1)
16代義滋(長唯)の後盾、17代晴広(頼重)の
実父であり執政として権力を握った上村頼興は[大殿]と呼ばれていた。

(*2)
頼房(義陽)は幼く、頼孝(晴広弟)が相良氏当主になる野心を起こしたと云われています。


         上村氏についての詳細




獺野原の戦い
相良氏の内紛は止まりません。上村氏滅亡から二年後の永禄2年(1559)。今度は奉行の東長兄丸目頼美の対立が深刻に。(*1)

策に長けた東長兄は、いち早く幼い頼房と生母(*2)を味方に取り込み、官軍となって軍勢を丸目の屋敷に差し向け、焼き討ちをかけます。

賊軍にされた丸目頼美も負けてはません。相良氏お得意の“お家芸”とも言うべき“討ち漏し!?”(^O^)ゞ によって姻戚の東直政がいる湯前城まで逃げ延び日向・椎葉の那須氏を味方につけて軍をおこします。

こうして相良頼房軍(実権は東長兄)と丸目・東直政軍は相良氏家臣を二分して各地で戦いを繰り広げ、3ヶ月あまり相良氏家臣全体を巻き込む大乱となりました。

これほどの規模の乱は過去相良氏ではなかったものでしょう。中でも獺野原(うそのばる又はうそんばる)の戦い)(現在の多良木町黒肥地の付近)で、丸目・東直政の軍は敗れ、東直政は討死、丸目頼美は日向へ逃亡。(*3)

翌年戦いの傷がいえたころ頼房は、領内一門・家臣の引き締めをはかっています。これは相良氏当主が家臣連合議長から、中央集権の支配体制を取り始めたといえます(*4)

次に戦いの功賞をおこない、特に活躍した須恵・深田・木上・上村の地頭に勲功を賞して褒状を与え、協力を受けた日向・米良氏から家臣を迎え入れ、戦死者の家族にも褒状を与えます。(*5)

このような大乱を経て、相良氏による戦国期の領地統治は盤石となるのですが‥‥。

木上飛地 太平山
現在の球磨郡錦町にある太平山は、かつて一武村の中にある木上村飛び地でした。その由来が獺野原の戦いであると言う伝があります。
木上地頭・久保田(窪田)越後は、軍勢を率いて多良木城の守備を受け持っていました。やがて敵・丸目頼美・東直政の軍が来襲。久保田は軍勢を巧みに指揮し兵もよく戦って敵を撃退。自軍の勝利に大きく貢献。

翌年相良頼房(義陽)は恩賞として越後に田畑五町三反を与える事にしました。
対して久保田は「・・・このたびの功は私の功ではなく、領民の働きによるものであります」として辞退。その上で「功によって賜った田畑を大平山と引き換えて木上領としていただけでば領民も喜びましょう」と言上しました。

久保田の領民を思う言上に感心した相良頼房(義陽)は、恩賞の田畑とは別に木上領民に対して、大平山の与えたと云われています。


久保田越後一族の墓



(*1)
東長兄と丸目頼美の対立の発端は、児玉某、早田某、深水某の三人と宗慶寺の修行僧・智勝が女性を巡って反目しあった事であったといわれている。やがて大乱になって3人は恐れて身を隠して いたが、争乱終結の翌年:永禄3年に三人は捕らえられ、智勝も後に一味であることが露見、 四人とも人吉城下の中川原で斬首され赤池原にさらされた。それにしても家臣団を二分する大乱の原因が“女性争い”だったとは。ちなみに東氏は元は犬童氏を名乗っていたとも云われている。15代長定の謀反に加わらなかった別系の犬童一族か、逆賊の姓を名乗るのははばかるので改めたのかも知れない。

(*2)
頼房(義陽)の生母。後に内城様と呼ばれる。木上村(現在の錦町木上)上田市左衛門の娘。晴広(頼重)の室となり内助の功に優れたという。獺野原の戦いで東長兄がいち早く味方に取り込む事などから、家臣にかなりの影響があったものと思われる。この点から晴広死後、頼房(義陽)擁立と上村氏攻めの際も影響を与えたと思われる。慶長10年(1605)81歳で逝去。

(*3)
敗れた丸目頼美は日向へ逃亡し伊東氏の元に身を寄せる。のちに島津氏と伊東氏との戦いで戦死したといわれている。

(*4)
といっても相良法度などで権力に規制はあったようです。

(*5)
中でも上村地頭・犬童頼安、木上地頭・久保田(窪田)越後の働きはめざましかった。犬童頼安は後に相良氏を支えます。弓で敵を多く射た久保田弥九郎・西佐吉・塚原与兵衛も賞されている。